Estadounidenses negros sufren la peor parte de la recesión del coronavirus

En The Conversation

Autor

  1. William M. Rodgers III Profesor de Políticas Públicas y Economista Jefe, Universidad de Rutgers.

A medida que la pandemia de COVID-19 empeoró en abril, muchos estadounidenses se sorprendieron por la medida en que los estadounidenses negros se vieron afectados de manera desproporcionada: mayores tasas de infección, más muertes y una mayor pérdida de empleos .

Pero muchos estadounidenses negros no se sorprendieron.

Esto no es nuevo La misma dinámica ha estado ocurriendo en tiempos de crisis durante décadas y generaciones.

Como economista laboral y ex economista jefe del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos bajo la administración Clinton, sé que la historia ha demostrado que los estadounidenses negros son los más afectados por las recesiones y los desastres naturales .

Cuando se reabre la economía cerrada, ¿cuántos estadounidenses negros se quedarán afuera en el frío?

La historia económica se repite

Antes de esta pandemia, las peores crisis económicas en los Estados Unidos posteriores a la Segunda Guerra Mundial fueron la recesión de 1981-82 y la Gran Recesión que siguió a la crisis financiera de 2007-2008 . Durante esas recesiones, la tasa de desempleo de los estadounidenses negros alcanzó su punto máximo en 20.2% y 14.8% respectivamente, según mis cálculos. Desde el inicio de cada recesión, tomó 16 y 18 meses alcanzar esos niveles.

Esta pandemia ha eclipsado esas cifras en solo un mes. Mi estimación, basada en el vínculo histórico entre la tasa de desempleo y las reclamaciones iniciales, y los datos de abril, tiene una tasa de desempleo negra estadounidense que ya supera el 20%, en comparación con una tasa de desempleo blanca del 13%.

Los estadounidenses negros tienen mayores probabilidades de perder sus empleos porque esos empleos se concentran en los sectores más afectados de la economía , como hoteles, restaurantes, bares y otros servicios de alimentos y grandes almacenes.

Muchos de los que han mantenido sus trabajos enfrentan mayores riesgos de infección porque trabajan en trabajos de “alto contacto” , como trabajadores de tránsito y empleados de supermercados.

Además, debido a que tienden a vivir en comunidades más densamente pobladas , también les resulta más difícil practicar el distanciamiento físico .

Esto, junto con los desafíos crónicos de salud de muchos estadounidenses negros, los pone en mayor riesgo de infección, enfermedad y muerte.

Menos recursos

Solo cuando el público protestó finalmente aprobaron una legislación que apuntó recursos adicionales a los hospitales más necesitados. Se tardó hasta la segunda entrega del Programa de Protección de Cheques de Pago para que muchas empresas pertenecientes a minorías y mujeres tuvieran acceso a fondos .

Los estadounidenses negros también tienden a tener acceso a menos recursos, lo que les dificulta ser más resistentes cuando se enfrentan a un desafío como una pandemia, una recesión o un desastre natural.

Esta ha sido su experiencia durante las recesiones económicas pasadas, pero incluso en tiempos “normales”, es más difícil para los estadounidenses negros competir en igualdad de condiciones.

La baja riqueza y los ahorros más pequeños forman parte de un mosaico de barreras estructurales de larga data que significa que, en tiempos de dificultades económicas, los estadounidenses negros tienden a ser los más afectados.

Menos oportunidades de educación , tasas más bajas de experiencia laboral, discriminación en la contratación y el pago y tener que vivir más lejos de donde se encuentran los trabajos contribuyen a tasas de desempleo más altas, menores ganancias, mayor empleo a tiempo parcial y más subempleo.

También lo hacen las altas tasas de encarcelamiento. Los economistas han descubierto que cuando se tiene en cuenta a la población encarcelada, los estadounidenses negros no están en una mejor posición económica que en 1950.

Como resultado de estas barreras para empleos bien remunerados y sostenibles, los presupuestos de las familias afroamericanas tienden a ser más vulnerables a las crisis económicas.

¿Una falsa economía?

Las cifras también socavaron las afirmaciones anteriores al coronavirus de la administración Trump de que, en términos de trabajo, los estadounidenses negros nunca lo habían tenido tan bien .

Aunque la tasa de desempleo general sugiere que los estadounidenses negros en los últimos tres años han experimentado su mejor economía, cuando se examinó cuidadosamente esto no es cierto. Mi análisis de los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales muestra que la proporción de graduados de secundaria negros que fueron empleados justo antes de que se desatara la crisis del coronavirus todavía está muy por debajo de su nivel anterior a la Gran Recesión. Esto también es cierto para los graduados universitarios negros.

Y los ingresos de los estadounidenses negros han tardado más de 10 años en volver a su nivel anterior a la Gran Recesión . Todo esto explica por qué el impacto económico de la pandemia ha sido tan difícil para los estadounidenses negros.

A Trump le gusta comparar la economía durante su mandato con la economía del presidente Obama , pero ese análisis no tiene sentido. Trump heredó una economía fuerte, mientras que el presidente Obama heredó una economía que se tambaleaba por la Gran Recesión. Trump debería comparar la economía bajo su administración con los primeros tres años del segundo mandato del presidente Bill Clinton, otro pico en la expansión de la economía.

Según esta comparación, la economía de Trump parece menos favorable para los estadounidenses negros. Aunque la tasa de desempleo es más baja, una comparación de las relaciones empleo-población, una medida que incluye a las personas que no buscan trabajo y que generalmente se favorece como una instantánea de las condiciones del mercado laboral, revela que a los estadounidenses negros les fue mejor durante la administración Clinton.

Pero en comparación con las recesiones pasadas, muchos otros estadounidenses tampoco estaban preparados, incluso antes de la crisis actual, alrededor del 40% de los hogares estadounidenses no podían pagar una factura inesperada de US $ 400 .

La globalización y el cambio tecnológico han debilitado instituciones como los sindicatos. La administración Trump ha socavado las políticas establecidas para ayudar a crear lugares de trabajo seguros y justos .

Mientras tanto, los recortes de impuestos que favorecen a las corporaciones y las personas adineradas y acciones como la recompra de acciones han silenciado aún más el impacto del crecimiento económico en Main Street.

El resultado final que veo es que el hecho de que Estados Unidos no mantenga sus inversiones en prioridades humanas como educación, seguro de desempleo, vivienda y servicios comunitarios y servicios de salud y recreación, amenaza la capacidad de todos los estadounidenses de recuperarse de la adversidad económica.

Restaurando la resiliencia

Entonces, ¿qué sigue? Como miembro de la comisión de Nueva Jersey que asesora al gobernador sobre cómo y cuándo reabrir, estoy analizando las preocupaciones económicas inmediatas. Pero un plan federal a largo plazo llegará a más personas.

En lugar de otra repetición de lo que suele suceder, creo que muchos estadounidenses negros, junto con muchos estadounidenses de todos los orígenes, desean una respuesta nueva y diferente para abordar la desigualdad racial. Las encuestas anteriores a la crisis actual revelaron que la mayoría de las personas reconoce que ser negro perjudica las posibilidades de una persona de salir adelante.

Históricamente, los afroamericanos han sufrido la peor parte de las crisis económicas, por lo que necesitarán una parte desproporcionada de los recursos para crear y mantener su capacidad de recuperación, incluidas políticas que mejoren las oportunidades, disminuyan la desigualdad general y combatan la discriminación.

Sospecho que muchos dirán que el país no puede permitirse ese tipo de inversión. Encuestas anteriores han indicado una falta de apoyo general para aumentar el gasto federal en estadounidenses necesitados y no se sabe si COVID-19 habrá cambiado de opinión.

Pero creo que no podemos permitirnos no invertir en comunidades mejores y sostenibles. Si no lo hace, condenará a los que quedan vulnerables, tanto estadounidenses negros como no negros por igual, a sufrir futuras conmociones económicas.

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