Cómo crear una depresión pandémica: Abrir la economía demasiado rápido podría ser contraproducente y malo.

Paul Krugman, Premio Nobel de Economía, columnista The New York Times, citado en Folha

La semana pasada, los Laboratorios de Estadísticas Laborales confirmaron oficialmente lo que sabíamos: con unos pocos meses de la crisis de Covid-19, Estados Unidos, hubo un nivel de desempeño en la Gran Depresión. Pero no quiero decir que estamos en una depresión. Solo sabemos si tienen razón cuando vemos que su rendimiento extremadamente alto dura mucho tiempo, por ejemplo, un año o más.

Desafortunadamente, la administración Trump y sus aliados están haciendo todo lo posible para que la depresión a gran escala sea más probable.
Antes de llamar, escriba sobre este informe de rendimiento. Verá, en el día “la mejor actuación de la Gran Depresión”; Diga “un nivel de Gran Depresión”, una frase mucho más fuerte.

Para entender por qué dije esto, debe leer el informe, no solo ver los números de los titulares. Una tasa de desempleo del 14.7% es bastante horrible, pero la oficina incluyó una nota que indica que los problemas técnicos probablemente hicieron que esta cifra subestimara el desempleo real en casi 5 puntos porcentuales.

Si esto es cierto, actualmente tenemos una tasa de desempleo de aproximadamente el 20%, lo que sería peor que en todos, excepto en los dos peores años de la Gran Depresión. La pregunta ahora es qué tan rápido podremos recuperarnos.

Si pudiéramos controlar el coronavirus, la recuperación realmente podría ser muy rápida. Es cierto, la recuperación de la crisis financiera de 2008 tomó mucho tiempo, pero esto tuvo mucho que ver con los problemas que se acumularon durante la burbuja inmobiliaria, en particular con un nivel de deuda familiar sin precedentes. Parece que hoy no hay problemas comparables.

Pero controlar el virus no significa “aplanar la curva”, lo cual, por cierto, ya lo hemos hecho: logramos frenar la propagación de Covid-19 lo suficiente como para que nuestros hospitales no estén superpoblados. Significa aplastar la curva: reducir en gran medida el número de estadounidenses infectados, luego mantener un alto nivel de pruebas para encontrar nuevos casos, junto con el seguimiento de contactos para que podamos poner en cuarentena a los que pudieron haber estado expuestos.

Sin embargo, para llegar a ese punto, primero deberíamos mantener un estricto régimen de desapego social durante el tiempo necesario para reducir las nuevas infecciones a un nivel bajo. Por lo tanto, tendríamos que actuar para proteger a todos los estadounidenses con el tipo de pruebas y exámenes ya disponibles para las personas que trabajan directamente para Donald Trump, y casi nadie más.

Aplastar la curva no es fácil, pero es muy posible. De hecho, muchos otros países, desde Corea del Sur hasta Nueva Zelanda y, lo creas o no, Grecia ya lo han hecho.

Bajar la tasa de infección fue mucho más fácil para los países que actuaron rápidamente para contener el coronavirus, mientras que la tasa aún era baja, en lugar de pasar varias semanas en negación. Pero incluso los lugares con brotes severos pueden reducir su número si mantienen el rumbo. Vea la ciudad de Nueva York, el epicentro original de la pandemia en los Estados Unidos, donde el número diario de nuevos casos y muertes es una pequeña fracción de lo que fueron hace unas semanas.

Pero necesitas seguir adelante. Y eso es lo que Trump y la compañía no quieren hacer.

Durante un tiempo, parecía que la administración Trump finalmente estaba dispuesta a tomar en serio a Covid-19. A mediados de marzo, el gobierno adoptó pautas de separación social, aunque sin imponer regulaciones federales.

Pero últimamente, todo lo que hemos escuchado de la Casa Blanca es que necesitamos reabrir la economía, incluso sin estar cerca de donde deberíamos hacerlo sin correr el riesgo de una segunda ola de infecciones.
Al mismo tiempo, el gobierno y sus aliados parecen estar decididos a no proporcionar la ayuda financiera que nos permita mantener la distancia social sin dificultades financieras extremas. Extender los beneficios de desempleo, que vencerá el 31 de julio? “Solo sobre nuestros cadáveres”, dijo el senador Lindsey Graham. ¿Ayuda a los gobiernos estatales y locales, que ya han despedido a un millón de trabajadores? Eso sería un “vínculo estatal democrático”, según Mitch McConnell.

Y, como Andy Slavitt, quien dirigió Medicare y Medicaid bajo la administración de Barack Obama, dice que Trump es un renunciador. Dada la necesidad de hacer realmente su trabajo y lo que se necesita para aplastar la pandemia, simplemente se rindió.
Y este escape de la responsabilidad no solo matará a miles de personas. También podría convertir la crisis de Covid en una depresión.

Así es como funciona: en las próximas semanas, muchos estados republicanos están abandonando las políticas de separación social, mientras que muchas personas, al escuchar los consejos de Trump y Fox News, comienzan a comportarse de manera irresponsable. Esto provoca, a corto plazo, un cierto aumento del empleo.

Pero pronto queda claro que Covid-19 está en una espiral incontrolada. Las personas regresan a sus hogares, sin importarles lo que digan Trump y los gobernadores.

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