COVID-19 es más mortal para los brasileños negros, un legado de racismo estructural que se remonta a la esclavitud

Por Kia Lilly Caldwell, Profesor, estudios africanos, afroamericanos y de diáspora, Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, y Edna Maria de Araújo, Profesor de Salud Pública y Epidemiología, Universidad Estatal de Feira de Santana (Brasil) para The Conversation

Estados Unidos y Brasil tienen mucho en común cuando se trata del coronavirus.

Ambos se encuentran entre los países más afectados del mundo , donde cientos mueren diariamente. Sus presidentes de ideas afines, Donald Trump y Jair Bolsonaro, han sido muy criticados por su mal manejo de la pandemia.

Y en ambos países el virus está afectando desproporcionadamente a las personas negras , el resultado del racismo estructural que se remonta a la esclavitud.

Legado de esclavitud

Brasil trajo a la fuerza a unos 4 millones de africanos esclavizados al país durante tres siglos, más que en cualquier otro lugar de las Américas . Aproximadamente la mitad de sus 209 millones de personas son negras , la segunda población afrodescendiente más grande del mundo después de Nigeria.

El Brasil moderno nunca había legalizado la discriminación racial como Jim Crow, pero las desigualdades basadas en la raza están profundamente arraigadas. A pesar del persistente mito de que Brasil es una “democracia racial” integrada, la discriminación laboral y la segregación residencial limitan las oportunidades para las personas negras.

Estos y otros factores se traducen en una menor esperanza de vida, educación y niveles de vida para los afrobrasileños . Los brasileños negros viven, en promedio, 73 años, tres años menos que los brasileños blancos, según la Encuesta Nacional de Hogares 2017 . Estados Unidos tiene una brecha de esperanza de vida casi idéntica entre razas .

Los residentes de la favela Aglomerado da Serra, o asentamiento de barrios marginales, se registran para recibir ayuda alimentaria, 4 de junio de 2020, Belo Horizonte. Pedro Vilela / Getty Images

Sin embargo, dado que los datos del gobierno en Brasil no se recopilan automáticamente por raza o etnia, los impactos del racismo en la salud pueden ser difíciles de medir. La administración de Bolsonaro no exigió la recopilación de datos raciales de COVID-19 hasta finales de abril, bien entrado en la pandemia, después de mucha presión. Todavía tiene que publicar esa información.

De todos modos, en abril, el Ministerio de Salud de Brasil ya había marcado altas tasas de mortalidad de COVID-19 entre los afrobrasileños, una categoría que incluye a las personas que se identifican como “negras” o “marrones” en el censo. Las autoridades de São Paulo también habían anunciado que las tasas de mortalidad entre los pacientes con COVID-19 eran más altas entre los residentes negros.

Ahora, los datos recopilados en mayo por investigadores externos de más de 5,500 municipios muestran que el 55% de los pacientes afrobrasileños hospitalizados con COVID-19 grave murieron, en comparación con el 34% de los pacientes blancos con COVID-19.

Salud y racismo

Somos investigadores de salud, un estadounidense y un brasileño, que durante muchos años han estudiado cómo las disparidades raciales en Brasil afectan a las personas negras, analizando todo, desde la anemia falciforme hasta la salud reproductiva.

Nuestra investigación en los últimos dos meses encontró que el racismo estructural , en forma de condiciones de trabajo de alto riesgo, acceso desigual a la salud y peores condiciones de vivienda, es un factor importante que da forma a la pandemia COVID-19 de Brasil.

Durante más de una década, activistas negros e investigadores de salud pública han estado señalando que el racismo institucional crea peores resultados de salud para la población negra de Brasil . Los brasileños negros experimentan tasas más altas de enfermedades crónicas como diabetes, presión arterial alta y problemas respiratorios y renales debido a la inseguridad alimentaria, el acceso inadecuado a medicamentos y recetas inaccesibles .

El racismo en sí mismo también afecta gravemente a las personas negras. Los estudios en los Estados Unidos demuestran que las experiencias diarias de racismo y discriminación pueden conducir a hormonas peligrosamente altas de estrés y disminuir la capacidad del cuerpo para combatir enfermedades . El sesgo racial de los profesionales médicos entonces genera malos resultados para los pacientes negros.

A diferencia de los Estados Unidos, Brasil tiene atención médica universal gratuita. Pero sus hospitales públicos han sido lamentablemente insuficientemente financiados desde una profunda recesión que comenzó en 2015 .

Las camas de cuidados intensivos ahora son escasas en los hospitales públicos en varias ciudades que luchan contra los brotes de coronavirus. Esto es especialmente perjudicial para los pacientes negros de COVID-19, ya que los afrobrasileños dependen más del sistema de salud pública que los brasileños blancos, quienes a menudo tienen un seguro médico privado a través de sus trabajos.

La unidad de cuidados intensivos del Hospital de Campo Municipal Gilberto Novaes en Manaus, Brasil, 4 de junio de 2020. Lucas Silva / alianza de imágenes a través de Getty Images

Pobreza y exposición

La desigualdad económica extrema es otro factor crítico que da forma a la salud general de los afrobrasileños . Según el informe de las Naciones Unidas de 2019, con el 10% superior de la población ganando el 55% del ingreso interno, Brasil solo sigue a Qatar en concentración de riqueza .

Pocos, si alguno, afrobrasileños se encuentran entre los súper ricos de Brasil. Los datos de la encuesta nacional de hogares muestran que los brasileños negros y marrones ganan mucho menos dinero que los brasileños blancos, incluso con antecedentes educativos equivalentes. La brecha salarial racial en Brasil en realidad supera la brecha salarial de género : las mujeres blancas ganan hasta un 74% más que los hombres negros.

En términos generales, cuanto mayor sea el salario, menos probable es que los afrobrasileños tengan un trabajo. Muchos trabajan en los sectores informales y de servicios, como limpiadores de casas o vendedores ambulantes. Otros son trabajadores independientes o desempleados.

Durante la pandemia, esta inseguridad económica disminuye severamente la capacidad de los afrobrasileños de distanciarse socialmente y los hace altamente dependientes de permanecer en sus trabajos a pesar de la amenaza para la salud.

Las criadas, por ejemplo, la mayoría de las cuales son mujeres negras, están demostrando ser un grupo de alto riesgo . Las trabajadoras domésticas estuvieron entre las primeras muertes de COVID-19 en Brasil .

Riesgos del vecindario

El brote de coronavirus de Brasil se originó en barrios ricos cuyos residentes habían viajado a Europa, pero la enfermedad ahora se está propagando más rápido en sus barrios urbanos pobres, densos y descuidados durante mucho tiempo.

Un cartel de protesta que decía: “Dicen que te laves las manos, pero ¿cómo hacerlo sin agua?” el 18 de mayo de 2020. Miguel SCHINCARIOL / AFP a través de Getty Images

Un poco más de 12 millones de brasileños, la mayoría de ellos negros, viven en asentamientos urbanos informales, desde las favelas de Río de Janeiro hasta las “periferias” de São Paulo. Estas áreas tienen acceso inadecuado al agua y al saneamiento , lo que dificulta seguir las recomendaciones básicas de higiene, como lavarse las manos con jabón.

Entonces, aunque el impacto dispar de COVID-19 en los brasileños negros no era inevitable, nuestra investigación explica por qué no es sorprendente.

El racismo que impregna casi todas las facetas de la sociedad brasileña aumenta la exposición de las personas negras al virus, y luego reduce su capacidad de obtener atención de calidad.

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