¿Por qué los padres de las series de comedia siguen siendo tan ineptos?

Por Erica Scharrer, Profesor de Comunicación, Universidad de Massachusetts Amherst, para The Conversation

Desde Homer Simpson hasta Phil Dunphy, los personajes de padres de las series de comedia han sido conocidos por ser torpes e ineptos.

Pero no siempre fue así. En las décadas de 1950 y 1960, los padres de comedias tendían a ser serios, tranquilos y sabios, aunque un poco distantes. En un cambio que los estudiosos de los medios han documentado, solo en las últimas décadas los padres comenzaron a volverse tontos e incompetentes.

Y, sin embargo, los roles y las expectativas de los padres en el mundo real han cambiado en los últimos años. Los padres de hoy dedican más tiempo al cuidado de sus hijos y consideran que ese papel es más importante para su identidad.

¿Se han mantenido las comedias de hoy?

Estudio género y los medios, y me especializo en representaciones de masculinidad. En un nuevo estudio, mis coautores y yo analizamos sistemáticamente las formas en que las representaciones de los padres de comedias de situación han cambiado y no han cambiado.

¿Por qué son importantes las representaciones de comedias?

El entretenimiento ficticio puede dar forma a nuestra visión de nosotros mismos y de los demás. Para atraer al público en general, las comedias de situación a menudo se basan en los supuestos abreviados que forman la base de los estereotipos. Ya sea por la forma en que retratan la masculinidad gay en “Will and Grace” o la clase trabajadora en “Roseanne”, las comedias de situación (sitcom norteamericana) suelen extraer humor de ciertas normas y expectativas asociadas con el género, la identidad sexual y la clase.

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Cuando los padres estereotipados de comedias de situación, parecen sugerir que los hombres son de alguna manera inherentemente inadecuados para la crianza de los hijos. Eso vende a los padres reales cortos y, en contextos heterosexuales de dos padres, refuerza la idea de que las madres deberían asumir la mayor parte de las responsabilidades parentales.

Fue el papel de Tim Allen como Tim “The Tool Man” Taylor de la serie de 1990 “Home Improvement” lo que inspiró mi interés inicial en los padres de comedia. Tim era tonto e infantil, mientras que Jill, su esposa, siempre estaba lista, con un ceño de desaprobación, un comentario rápido y aparentemente infinitas reservas de paciencia, para volver a ponerlo en línea. El patrón coincidía con una observación hecha por el crítico de televisión de TV Guide Matt Roush, quien, en 2010, escribió: “Solía ​​ser que el padre sabía mejor, y luego comenzamos a preguntarnos si él sabía algo”.

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Publiqué mi primer estudio cuantitativo sobre la representación de padres de comedia en 2001, centrándome en bromas que involucran al padre. Descubrí que, en comparación con las comedias de situación anteriores, los padres de las comedias de situación más recientes eran el blanco de la broma con más frecuencia. Las madres, por otro lado, se convirtieron en blancos menos frecuentes de burlas con el tiempo. Vi esto como evidencia de representaciones cada vez más feministas de mujeres que coincidían con su creciente presencia en la fuerza laboral.

Estudiando al padre menospreciado

En nuestro nuevo estudio, queríamos centrarnos en las interacciones de los padres de comedia con sus hijos, dado que la paternidad ha cambiado en la cultura estadounidense.

Utilizamos lo que se llama “análisis de contenido cuantitativo” , un método de investigación común en los estudios de comunicación. Para llevar a cabo este tipo de análisis, los investigadores desarrollan definiciones de conceptos clave para aplicar a un gran conjunto de contenido multimedia. Los investigadores emplean a varias personas como codificadores que observan el contenido y rastrean individualmente si aparece un concepto particular.

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Por ejemplo, los investigadores podrían estudiar la diversidad racial y étnica de los personajes recurrentes en los programas originales de Netflix. O podrían intentar ver si las manifestaciones se describen como “protestas” o “disturbios” en las noticias nacionales.

Para nuestro estudio, identificamos 34 comedias de situación familiar de primer nivel que se emitieron de 1980 a 2017 y seleccionamos al azar dos episodios de cada una. A continuación, aislamos 578 escenas en las que los padres estaban involucrados en el “humor de menosprecio”, lo que significaba que los padres se burlaban de otro personaje o se burlaban de sí mismos.

Luego estudiamos la frecuencia con la que se mostraba a los padres de comedia junto con sus hijos dentro de estas escenas en tres interacciones clave para padres: dar consejos, establecer reglas o reforzar positiva o negativamente el comportamiento de sus hijos. Queríamos ver si la interacción hacía que el padre se viera “ridículamente tonto”, mostrando mal juicio, incompetente o actuando infantilmente.

Curiosamente, los padres se mostraron en menos situaciones de crianza en comedias de situación más recientes. Y cuando los padres eran padres, se representaba como una tontería humorística en poco más del 50% de las escenas relevantes en los años 2000 y 2010, en comparación con el 18% en los años ochenta y el 31% en las comedias de situación de los años noventa.

Al menos en las escenas con humor de menosprecio, el público de comedias de situación, a menudo, sigue siendo animado a reírse de los errores y los errores de los padres.

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¿Alimentando un complejo de inferioridad?

El grado en que los medios de entretenimiento reflejan o distorsionan la realidad es una pregunta permanente en los estudios de comunicación y medios. Para responder a esa pregunta, es importante echar un vistazo a los datos.

Las encuestas nacionales realizadas por el Centro de Investigación Pew muestran que desde 1965 hasta 2016, la cantidad de tiempo que los padres informaron que el gasto en cuidado de sus hijos casi se triplicó. En la actualidad, los padres constituyen el 17% de todos los padres que se quedan en casa, en comparación con el 10% en 1989. Hoy en día, los padres son tan propensos como las madres a decir que ser padres es “extremadamente importante para su identidad”. También es probable que describan la crianza de los hijos como gratificante.

Sin embargo, existe evidencia en los datos de Pew de que estos cambios también presentan desafíos. La mayoría de los padres sienten que no pasan suficiente tiempo con sus hijos, a menudo citando las responsabilidades laborales como la razón principal. Solo el 39% de los padres sienten que están haciendo “un muy buen trabajo” criando a sus hijos.

Tal vez este tipo de autocrítica se está reforzando con representaciones de padres tontos y fallidos en el contenido de comedia.

Por supuesto, no todas las comedias representan a los padres como padres incompetentes. La muestra que examinamos se detuvo en 2017, mientras que TV Guide presentó “ 7 padres de comedia que cambian cómo pensamos sobre la paternidad ahora ” en 2019. En nuestro estudio, los momentos de crianza problemática a menudo tuvieron lugar en un contexto más amplio de una representación generalmente bastante amorosa .

Aún así, si bien las representaciones televisivas probablemente nunca coincidan con el alcance y la complejidad de la paternidad, los escritores de comedia de situación pueden ser mejores para los padres al pasar del tropo de padre tonto cada vez más anticuado.

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